Sigiriya, nice to meet you!

Quizás la imagen más famosa de Sri Lanka es la roca de Sigiriya que se eleva sobre las llanuras centrales hasta una cumbre llana que contiene las ruinas de una civilización antigua, año 450dC, aunque hay indicios aparentes que de ya fue habitada en la Prehistoria.
Hay varias teorías sobre esto, pero parece cobrar más fuerza la que asegura que las ruinas son de un antiguo monasterio y centro religioso.
Un arqueólogo británico las redescubrió en 1898, y en 1982, la UNESCO declaró el lugar Patrimonio Mundial.
También se conoce como "La Roca del León" porque en tiempos hubo un colosal león de ladrillo a la entrada, y la subida se iniciaba en

Polonnaruwa

Desde Anuradhapura hay autobuses públicos que salen constantemente a Polonnaruwa. Tuvimos que preguntar por la estación de buses porque hay varias según destino. El billete cuesta 140 rupias y se tarda unas 3 horas en llegar.
ALOJAMIENTO: Reservamos el día anterior el Tishan Holiday Resort y fue un acierto a pesar de que está

Safari en Wilpattu National Park


El Parque Nacional Wilpattu está situado en la costa oeste del país y es el más grande de todos los parques nacionales de Sri Lanka

Puede ser una buena opción para visitar si se pasan varios días por el norte.

¿CÓMO LLEGAR?
Nosotros fuimos desde Anuradhapura ya que contratamos el safari desde el hotel. Así que el transporte hasta allí lo hicimos en una furgo (una hora aprox. de trayecto).
Por libre también se puede ir, hay varios buses que te acercan a Saliyawewa. Luego desde allí hay un corto paseo en tuk tuk (unos 8km) hasta la

Anuradhapura

Llegamos en tren desde Colombo (clica aquí para ver la info sobre cómo llegar).
Cuando llegamos a Anuradhapura llevábamos más de 2 días en Sri Lanka y, entre hostels fantasma, diluvios e imprevistos varios que nos obligaron a cambiar la ruta, no habíamos tenido ni un solo momento para disfrutar.
Así que llegar hasta aquí, descansar y probar por primera vez la Lion Beer fue un auténtico placer celestial.

 ALOJAMIENTO
Genial experiencia en el Levi´s Tourist.
Al cambio, unos 20 euros la noche en habitación doble con desayuno incluido.
Nos encantó el lugar, apartado de la ciudad pero a un tiro de piedra en tuktuk de los lugares de interés, la atención: de lo mejor de todo el viaje y qué decir de la comida...
Pensábamos alojarnos un día y nos acabamos quedando tres.                                                        Lugar ideal para descansar.
Contratar un tuk tuk para que te recoja en el hotel y visitar el complejo de Anuradhapura (la visita dura entre 5 y 6 horas) cuesta unas 2.000 rupias. Es lo más cómodo ya que no tienes ni que pensar la ruta, el conductor te va llevando a todos los puntos de interés. Hay gente que hace la visita a pie pero es importante tener en cuenta que las distancias entre unos sitios y otros, son grandes. Alquilar una bici puede estar bien si no hace mucho calor.
La entrada a Anuradhapura vale 25 dólares pero es algo más barata si pagas en rupias: 3.500  (3 dólares menos).
No sé si debería decir esto pero es posible visitar Anuradhapura sin pagar nada. Es un complejo inmenso y no está ni vallado ni vigilado. La entrada se saca dentro del museo (basta con no entrar) y en muchos de los lugares no la piden. He de decir que nosotros, sabiendo esto último, pagamos la entrada por aquello de la ética del turista y el respeto por el país. Pero vamos, abusivo el precio.
ANURADHAPURA
Las ruinas del lugar más grande del Triángulo Cultural, son una de las imágenes más evocadoras del sur de Asia. Este enorme complejo contiene maravillosas construcciones arqueológicas y arquitectónicas: enormes dagobas, colosales torres de ladrillo, antiguas piscinas y templos en ruinas.
Todo ello construido durante el milenio que Anuradhapura fue la capital de Sri Lanka (380 a.C.)
Fue una importante cuna del budismo y una ciudad grande y atractiva, hasta que sufrió varias invasiones procedentes del sur de la India.
Actualmente algunos de estos lugares conservan su función como templos o como lugares sagrados por lo que se suelen celebrar ceremonias que dan mucha vidilla al lugar (algo que contrasta con Polonnaruwa).

LA VISITA
Jetavanarama Dagoba es la cúpula más grande de Sri Lanka. Cuando se construyó fue la tercera construcción más grande del mundo, por detrás de las dos pirámides de Egipto.
A los pies de las dagobas hay pequeños templos donde los budistas acuden a hacer sus plegarias.
El entorno regala bonitas estampas y ruinas semi enterradas por la naturaleza.



Las stones moon (piedras lunares), son todo un símbolo de las antiguas construcciones de Ceilán.
Se pueden ver en casi todas las entradas a las ruinas o a los templos.






Importante parar a repostar. Hay zonas de bares locales donde te preparan platos tradicionales como el buenísimo Kotthu que probamos por primera vez aquí. Es un rotti (pan grueso típico de allí) troceado y frito con verduras, huevo o queso.
Esta dagoba fue de las más bonitas que vimos.
Lo malo de ir por libre es que no te enteras de las informaciones y avisos. Unas pocas están en inglés pero la mayoría en el idioma local y, cualquiera se entera de algo en cingalés!
Y tuktukeando llegamos a un lugar que nos cautivó: Sri Maha Bodhi.
Es el árbol plantado más antiguo del mundo, data del año 288 a.C. Entonces ya era un lugar de peregrinación por la historia que traía consigo.
El budismo cuenta que Buda alcanzó la iluminación bajo un árbol Bodhi (significa "árbol de la iluminación") en India. Un vástago de ese árbol fue transportado por una monja desde la India hasta Sri Lanka, donde fue plantado.
A la entrada se puede ver una representación con estatuas del momento en el que se entrega el vástago para plantarlo en Anuradhapura.
El árbol esta protegidísimo, vallado y venerado por cientos del personas al día que acuden hasta allí en peregrinación.


Ver a un montón de gente rezándole a un árbol fue bastante curioso... aunque pensándolo bien, tiene más sentido rezarle a un ser vivo que a una estatua... o al menos eso se me pasó por la cabeza.





Más dagobas...
Y bueno! no podía faltar el carrito (o esta versión camionera) de los helados, que está por todas partes, con la pegadiza musiquilla que no te quitas de la cabeza en días y días. Muy popular.
Y más dagobas, estatuas de Buda de todos los tamaños y materiales posibles...
Me encantó Anuradhapura! más que Polonnaruwa... aunque muchos viajeros opinan justo lo contrario.
Así que quizás lo mejor sea ir para tener tu propia opinión ;)

Como pasamos varios días en Anuradhapura, enlazo aquí la opción de visitar el Parque Nacional Wilpattu.
Y aquí un enlace a la siguiente parada del Triángulo Cultural: Polonnaruwa.

Sri Lanka: Triángulo Cultural

La zona central del norte de Sri Lanka es conocida como "el triángulo cultural" ya que hay varios lugares que son Patrimonio de la Humanidad.

Dedicaré una entrada a cada lugar, pero publico este post a modo de resumen.

¿POR DÓNDE EMPEZAR?
Realmente da igual porque la posición de los lugares, en forma de triángulo, facilita el transporte entre un lugar y otro.

Si se viaja desde Colombo o Negombo, comenzar desde Anuradhapura para visitar luego Polonnaruwa, Sigiriya, Aukana y acabar en Dambulla para continuar el viaje hacia Kandy o el sur, es una buena opción. O viceversa si se comienza la ruta desde Kandy.

¿CÓMO IR DE UNOS LUGARES A OTROS?
Sin duda: en autobús.
Son baratísimos y salen constantemente desde cualquier punto.
Para distancias cortas, por ejemplo de Polonnaruwa a Sigiriya, se puede ir más rápidamente en tuktuk pero sale carillo.
ALOJAMIENTOS
Muchos y variados. Es una zona muy turística por lo que se puede improvisar, pero también es cierto que las distancias son grandes y los alojamientos están aislados unos de otros (no existen calles o zonas de mochileros) por lo que, sin reserva, te arriesgas a dar muchas vueltas de un lugar a otro. Nosotros fuimos reservando los alojamientos desde allí, de un día para otro según decidíamos la ruta. WIFI hay en todos lados.

ENTRADAS
Aspecto negativo de Sri Lanka.
Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya cuestan, cada uno, una media de 25 euros, lo cual es abusivo en un país en el que comer cuesta 1 euro. Dambulla es más razonable, unos 7 euros.
Si estás pensando viajar a Sri Lanka, necesitarás un presupuesto de unos 90 euros solo para las entradas.

ANURADHAPURA: alucinar con este enorme y monumental complejo de dagobas.
Clica para leer la entrada.

POLONNARUWA: disfrutar de naturaleza, ruinas y esculturas.
Clica para leer la entrada.

SIGIRIYA: trepar hasta la cima de la Roca del León y fascinarte con las vistas.
Clica para leer la entrada.

DAMBULLA: descubrir el significado de la palabra "serendipia" al sumergirte en sus cuevas.
(Clica para leer la entrada).